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傍美国疫苗研究项目套现数亿 这家公司涉嫌夸大被查

2020-10-19 19:09 栏目:大满贯官网

  原标题:傍美国顶级疫苗研究项目套现数亿,这家公司涉嫌夸大被查了

  据CNN新闻18日报道,正在参与研发新冠疫苗的加州生物技术公司Vaxart被多名投资者起诉,目前正接受联邦调查,原因是该公司涉嫌夸大在美国政府的“曲速行动”(Operation Warp Speed)项目中的角色。

  Vaxart参与新冠疫苗研发的情况,红星新闻此前报道中已有介绍 >>> 美国新冠疫苗“好消息”的背后:注水的股票,套现10亿美元的高管

  据报道,“曲速行动”项目由美国联邦政府主导,旨在尽快研制出新冠肺炎疫苗及相关治疗方法。目前,入选该项目的Moderna、辉瑞、阿斯利康和强生等大公司参与开发的疫苗已进入第三期临床试验。

  而在今年6月26日,名不见经传的小型生物企业Vaxart发布了一条声明,称该公司的新冠疫苗入选了上述项目,且是唯一正在接受评估的口服疫苗。此后近一个月里,这一利好消息推动Vaxart的股价从3美元暴涨至近17美元。

Vaxart在6月的新闻稿中声称其新冠疫苗入选“曲速行动”项目Vaxart在6月的新闻稿中声称其新冠疫苗入选“曲速行动”项目

  根据提交给美国证券交易委员会的文件,控股Vaxart的对冲基金Armistice Capital趁机出售股票获得了超过2亿美元的利润。而就在这则声明发布的几周前,Vaxart公司对权证协议进行了修改,允许Armistice Capital出售持有的所有股票。

  然而,今年7月,美国卫生与公众服务部(HHS)官员在接受《纽约时报》采访时表示,尚未与Vaxart达成资金协议或进行谈判。事实上,Vaxart并没有被联邦政府选中提供资金支持大规模生产疫苗,而是“有限地参与其中”,即该公司研发的口服疫苗被囊括在一项由受“曲速行动”赞助的灵长类动物的初步研究之中。迄今为止,这一消息,导致该公司股价下跌逾50%。

 7月中旬,Vaxart曾达到超17美元每股的历史最高值,后有所下跌 7月中旬,Vaxart曾达到超17美元每股的历史最高值,后有所下跌

  据CNN新闻报道,自7月该消息被曝光以来,Vaxart公司及其董事会已被股民提起数项诉讼,他们指控该公司通过歪曲其在“曲速行动”项目中的角色,哄抬股价套利。 

  Vaxart在10月14日提交给证券交易委员会的一份文件中证实,正在接受证券交易委员会和联邦检察官的调查。该公司还表示,其中两项诉讼正在寻求撤销中,而另一项集体诉讼仍在进行中。

  但在近日的一份声明中,这家公司仍坚称并无违反规定的行为,“正如公司在2020年6月26日的新闻稿中所述,Vaxart非人灵长类动物挑战研究是由‘曲速行动’组织和资助的。该新闻稿中所作的陈述准确,任何对此的指控都是毫无根据的。”

  媒体:疫苗研发企业夸大进展、炮制利好捞金

  《纽约时报》指出,自从新冠疫苗研发的竞赛开启以来,全美的制药和医疗行业高管和董事会成员都在利用投资机构和投资者的押注行为,以牟取最大的利益。他们通过宣布抗击新冠肺炎的积极进展,包括获得政府支持或是疫苗研发向好消息等等,从中赚取了数亿美元。 

  根据《纽约时报》统计,今年3月至7月期间,至少有11家医药企业内部人士在宣布利好消息后,趁着股价高得离谱之际出售了超过价值10亿美元的股票,其中多数与Vaxart一样,都是规模较小的公司。

  Moderna公司疫苗入选“曲速行动”,目前处于第三期临床试验阶段。而其于5月中旬公布第一阶段疫苗试验消息后,该公司股价快速上涨。但一些医学专家认为该公司夸大了第一阶段试验的重要性 图据CNN

  而Vaxart无疑是其中的“佼佼者”。今年年初,Vaxart公司的股价仅为0.35美元。在1月底该公司宣布开始研制口服新冠病毒疫苗后,其股价开始上涨。而在随后的整个春季,这家只有15名员工的小型制药公司接连宣布了几个利好消息,包括疫苗的积极初步数据,并与一家疫苗生产商达成合作。到了4月底,随着投资者意识到该公司疫苗可能成功并带来巨额利润,该公司股价已经飙升至3.66美元,较1月份上涨了10倍。

  今年6月,Vaxart的CEO弗洛卢(Andrei Floroiu)一上任就获得了价值430万美元的股票期权。一个月后,这些股票的价值已经超过了2800万美元。而弗洛卢曾与Vaxart控股方Armistice Capital创始人博伊德共事。

  此后,在Armistice Capital抛售Vaxart股票时,该公司股价较1月初已暴涨了3600%。《纽约时报》指出,如此横财表明,在新冠疫苗和治疗方案的竞争中,公司高管有巨大的财务动机来“炮制”正面新闻,即便这些药物可能永远不会成功。 

  与Vaxart一样,一些公司正因涉嫌利用与“曲速行动”项目的关联作为营销手段而受到政府的审查。尽管适时的股票交易通常是合法的,但投资者和相关专家表示,在全世界都在指望这些公司助力抗击疫情的时候,它们的做法或许会削弱公众对制药业的信心。

  非营利性组织Patients for Affordable Drugs执行董事本·瓦卡纳说:“制药公司高管趁着疫情危机大肆捞钱的做法十分不妥。每一天都有美国人在这场大流行中牺牲,而这些制药公司将其视为发薪日。” 

  红星新闻记者 徐缓

责任编辑:范斯腾 SN237